SUDORACIÓN ACTIVA en deportes de combate: cuándo utilizarla

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En el artículo anterior, exploramos la respuesta termorreguladora al ejercicio y cómo nuestro organismo reacciona ante la actividad física en condiciones cálidas y húmedas. Ahora, profundizaremos en la aplicación práctica de este conocimiento en el contexto de los deportes de combate.

Versión en vídeo de este artículo.

En el mundo de las artes marciales y los deportes de combate, es común ver a los atletas entrenar con múltiples capas de ropa o trajes de sauna durante días o semanas antes de una pelea, una práctica conocida como «sudoración activa». A menudo, estas sesiones son las propias sesiones de entrenamiento en las que se busca una mejora en las capacidades del atleta.

En este artículo, vamos a ver por qué este método, aun pudiendo ser efectivo, no lo es tanto como otros y además supone un mayor riesgo para la salud y el rendimiento.

Los luchadores defienden esta técnica argumentando dos posibles beneficios:

  1. Aumento del gasto energético: se cree que al elevar la temperatura corporal y la sensación de esfuerzo, se queman más calorías, acelerando la pérdida de grasa. Sin embargo, este supuesto es falso. La percepción de un mayor esfuerzo puede en realidad reducir la intensidad y duración del ejercicio, disminuyendo el gasto energético real. La pérdida de grasa depende principalmente de la dieta y el tipo de entrenamiento, no de la sudoración.
  2. Pérdida de peso a través de la sudoración: al perder líquidos debido al sudor, algunos luchadores creen que pueden reducir su peso gradualmente antes de una pelea. Sin embargo, este enfoque es ineficaz y potencialmente peligroso. La reposición inadecuada de fluidos y electrolitos después de las sesiones de sudoración puede llevar a una disminución del rendimiento y, en casos extremos, poner en riesgo la salud del atleta.

Existen dos escenarios que pueden surgir cuando se utiliza la sudoración activa como método para perder peso con demasiada antelación al pesaje:

  1. Ineficacia para la pérdida de peso: si el atleta repone adecuadamente los líquidos y electrolitos perdidos durante la sesión de sudoración, la estrategia resultará ineficaz para la pérdida de peso, ya que este recuperará su hidratación previa. Esto puede ser un esfuerzo en vano y perjudicial para el rendimiento.
  2. Peligro para la salud: si la reposición de fluidos no se realiza adecuadamente, el atleta podría deshidratarse gradualmente, lo que afectaría negativamente al rendimiento y podría llevar a problemas graves como la hiponatremia. Esta situación podría interferir con la recuperación antes de una competición.

Por otra parte, todos hemos visto a atletas utilizar la sudoración activa horas antes del pesaje, con el objetivo en este caso alcanzar el peso pactado al no reponer los fluidos tras la sesión.

En este caso la situación cambia, se trata de sesiones en las que no se busca una mejora de las capacidades del atleta, sino que están diseñadas para buscar de manera específica esa sudoración y se realizan en las 24 h previas al pesaje.

La sudoración activa puede ser segura cuando se utiliza para perder hasta el 2-3% del peso corporal en las horas previas al pesaje, siempre y cuando se cuente con tiempo suficiente para recuperar la hidratación antes de la competición. En el momento en el que las pérdidas superan esa cifra, aumenta el riesgo de sufrir un ataque cardíaco y/o un golpe de calor si se utiliza la sudoración activa, debido a los mecanismos explicados en el artículo anterior. Este 2-3% del peso corporal se corresponde con 1,4-2,1 kg para un atleta de 70 kg.

Aunque en la mayoría de los casos no conviene perder una mayor cantidad de peso a través de la sudoración, en determinadas situaciones se podría hacer, utilizando otros métodos más seguros y siempre bajo la supervisión de un profesional.

Priorizar la salud y el rendimiento de los atletas es esencial.

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